生态焦虑是如何产生的?

科学松鼠会

当您听到亚马孙丛林日渐萎缩的消息是否热泪盈眶?“纸张还是塑料”这样的问题是否让您精神混乱?您是否整夜难以入眠,担心洗衣机里的漂白剂最终会进入您的饮用水?

如果您对上述任何一个问题有肯定的回答,那么您可能已经成为日益增多的生态焦虑者的一员。这种新的心理痛苦是对环境灾难的慢性恐惧——这种担忧随着人类发展而日趋严重,许多人认为污染将带给人类不可避免的洪水灾难、饥荒、热浪、物种灭绝,并最终使地球成为死亡星球。

根据一些心理学家的意见,生态焦虑真实存在,它真的可以让您苦恼。一位患有生态焦虑症的记者这样形容,“当我看到空载的汽车,传递热量的二氧化碳从排气管中喷出,会让我陷入超过一小时的恐慌中,包括颤抖、出汗,当他人向我走来时,我却对着天空发呆。”

与困扰着四千万美国人的普通焦虑症状不同,生态焦虑是一种更为特别的焦虑症。生态焦虑者的头脑始终萦绕着一件事情,那就是环境破坏。

虽然并不是每个人都会对环境状况达到如此的忧虑程度,但是调查发现,许多人真的对环境问题十分关心。根据盖洛普民意测验,36%的美国人“非常担 心”全球变暖,35%的受访者相信这将对他们和他们的生活方式带来“严重的威胁”。研究同时发现,女性对环境的忧虑比男性更为严重。

什么让人生态焦虑

许多人认为媒体推动了生态焦虑的蔓延。面对网络和杂志上关于世界末日头条的狂轰滥炸,加上电视报道的全球性粮食短缺,以及将某些疾病与暴露于食品中的有毒化学物品联系起来,人们对生态如此焦虑也不足为奇了。

我们甚至也无法在电影当中避开这些影响。在2006年的奥斯卡获奖纪录片《难以忽视的真相》中,美国前副总统戈尔警告说:我们至少在10年之内就会遭遇环境灾难。现在真的到了需要警惕的时间了。

根据某些专家的意见,媒体为了抓住公众的注意,有时候会将真正的环境威胁过于夸大,对许多环境灾难发生的可能性留下许多不确定性。我们对即将到来的 环境危机的负罪感也被不合理地放大,尤其是当我们选择购买大排量的SUV,或者站在超市结账台时发现自己没有带可重复使用的购物袋。

媒体当然是生态焦虑的重要推动力量,但是心理学家们认为还有其他因素在发挥作用。重要的一点就是我们与家庭、朋友和邻里的疏离感,当您只能选择向电 脑诉说,您的焦虑便很容易像脱缰的野马一样难以控制。而且当您通过各种渠道了解世界各地同时存在这么多的环境问题,那么您很容易迷失在其中,并且感到无助 与彷徨。

生态焦虑产生的影响

生态焦虑治疗专家称,他们的病人会呈现出常见的焦虑症状,包括食欲不振、易怒、惊恐发作、失眠、梦魇、难以解释的虚弱和真实的生理痛。一些患者甚至在听到极地冰盖融化或者物种消亡的消息后会无法抑制地大叫。

一些人会感觉悲伤,另外一些可能会感到无助和抑郁。在诸多生态焦虑症状中,“蜂鸣”感可能是最为奇怪的一种,好像是人的细胞都在活跃与抽搐。

在极端形态下,生态焦虑甚至会激烈暴发。环境恐怖组织已经利用破坏性行动来达到他们实现环境改变的目标。他们曾经向圣地亚哥价值5000万美元的综合建筑放火,或者用棒球棒袭击悍马汽车以发泄环境暴怒。

大部分的生态焦虑者并不会如此极端,他们可能对生活中促进环境友好的行动着迷。举例来说,“生态妈妈”会操心毫无浪费的学校午餐、低能耗的电灯、环 境友好型洗碗机和洗涤剂。她们把有机垃圾存在后院,把自己的孩子送到重复利用餐具的学校,让他们喝无激素牛奶与无抗生素鸡肉,甚至只食用本地没有施用杀虫 剂的苹果。

如何应对环境焦虑

最近几年,心理学中出现了一个新的分支——生态心理学。它完全致力于研究有关环境的心理焦虑问题。这一名词由社会批评家特奥多尔·罗斯扎克 (Theodor Roszak)等人于上世纪90年代提出,这一概念的核心要义是:人类与地球的关系对人们的生理和心理影响巨大。破坏这种关系会导致压力和焦虑。生态心理 学研究个人的成长环境和背景如何影响他或者她与环境的关系,同时考虑人的碳排放量,他或者她如何维护环境,并且为人们提供减轻生态焦虑的建议。

生态心理学家科恩迈·J.克尔开发出一种被称为自然体系思考进程的理论,认为我们的焦虑根源于自身的健康与地球健康之间的脱节,因此我们需要与自然重新连接,以修复我们的情绪紊乱。

那么,当您遭遇生态焦虑时应该怎么办呢?有人会选择看生态理疗师。根据生态心理学国际组织的数据,世界上至少有150名生态心理学从业者。越来越多 的高校,比如科罗拉多州博尔德的那洛巴大学、亚利桑那州图森市的普利斯考特学院,开始尝试开设生态心理学专业,因此受到训练的生态理疗师数量在未来将会不 断增加。

生态理疗师将为您诊断焦虑的原因并提供治疗方案,收费大约为每小时250美元。一些生态理疗师建议他们的病人到户外去接触大自然,而另外一些则建议将“自然”带在身边,比如随手携带鹅卵石或者是一块树皮。

有时候克服无助最有效的办法就是对环境做些什么。环境理疗师建议病人在他们的工作、学校或者礼拜的地方建立环境组织。另外一些办法包括安装低功率的 节能灯,在购物时使用可重复使用的购物袋。您还可以为环境保护组织募捐。还有时候,逃离环境焦虑的最有效办法就是从环境灾难的信息来源入手:关掉电视,断 开网络。虽然您无法控制生态恶化的进程,但是至少您在自己的生活中可以以身作则。
来源 《东方早报 身体周刊

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