为什么是QWERT,不是ABCDE?

1971年底的一天,英国工程师雷•汤姆林森(Ray Tomlinson) 在互联网的前身ARPAnet系统上编写了一个程序,经过几次尝试后,程序 成功的运行了,一段信息呈现在了另一台电脑上的屏幕上。汤姆林森当时还没有意识到,这是世界上第一封真正意义上的电子邮件。二十多年后 ,当电子邮件成为日常生活不可缺少的一部分时,作为历史上的伟大瞬间的缔造者的汤姆林森被问及邮件的内容时,他答道“或许是 QWERTYUIOP”。与人们想象的“Hello”,“How are you”一类内容不同,汤姆林森当时只把这封邮件当成一次普通的程序运行尝试,随手输入了计算机键盘上第一行的十个字母。  很多人第一次接触电脑键盘时,都会问这样的问题,电脑上键盘的第一行为什么是QWERTYUIOP,而不是按照字母顺序排列的ABCDEFGHIJ?如果那样的话就不需要花时间记住每一个字母键的位置了。  这个问题要由键盘最早的发明者来回答。你或许不知道,键盘的历史比计算机的历史还要早很多,虽然世界上第一台计算机在20世纪四十年代出现,个人使用的小型计算机到70年代才开始出现,但是作为现在计算机一个组件的键盘在19世纪70年代就出现了。  键盘最初是出现在1868年美国人Christopher Latham Sholes发明的机械打字机上,作为世界第一台商用的机械打字机,使人们彻底告别了“活字印刷”的时代,当时“这台神奇的机器可以将一个个字母整齐、准确的打在羊皮纸上”,马上吸引了众多工厂购买专利进行生产,大量政府、公司职员去购买使用。 typewriter.gif 最初这台打字机的键盘分布就是按照ABCDEFGHIJ的顺序,但是在实际中却出现了问题。你或许会猜是不是这种排布不利于提高打字速度?正相反,这种排布的打字速度太快了!受当时的机械设备的限制,如果打字员打字的速度过快,打字机相邻键杆撞在一起而发生卡壳。所以Christopher Latham Sholes对他的发明进行了改进,人为地降低了一些常用字母的输入速度,设计了QWERT式的键盘,也就是我们现在使用的键盘。 qwerty.gif 后来打字机的设计水平得到了提高,卡壳的现象几乎不再出现,到了20世纪中期,电子键盘代替了机械键盘,对输入速度过快的担心完全成了杞人忧天了,QWERT式的键盘几乎成了昨日黄花。  与此同时,在20世纪,经过了蒸汽机时代和爱迪生时代后,各种各样的机器和新发明走进了人们的身边,同样的机器,怎样设计可以使用户使用更加方便,怎样设计可以使这些产品更加人性化逐渐成了一个棘手的问题,于是出现了一门新的学问——人机工程学。从人机工程学角度分析,QWERT式的键盘或许是人类历史上最糟糕的发明之一,有很多缺陷。  首先,英文26个字母在实际中使用的频率是不同的,最常见的字母e出现的频率高达12.702%,字母t也有9.056%。与之相比,字母q出现的频率仅有0.095%,最少出现的z则只有0.074%。  按照键盘打字的指法,在键盘的三行中,中间一行是主行,应该尽量把出现频率较高的字母(如e,t,a,o,i)都放到中间一行。但实际情况是,QWERT式的键盘在设计时为了故意减慢这些键的输入速度,把他们分散到了上、中、下三行,我们在打字时,手要不停的上下移动。有人曾作过统计,使用QWERTY键盘,一个熟练的打字员8小时内手指移动的距离长达25.7公里,一天下来疲惫不堪。不经常使用的字母j,K(排在倒数第四第五位)占据了主行的两个位置,而比较经常使用的m,n却设置在了最下面一行不显眼的位置。  从左右手的工作量来看,我们平常使用的键盘对于左手是不公平的,据统计有57%的击键由左手完成,而大多数人都不是左撇子。有一些常用词像was,extra完全要用左手完成,这让打字员的右手可以忙里偷闲,左手却成了“苦劳力“。  根据每一只手各个手指的工作量统计,也是不合理的,与手指的力量和灵活性不匹配,例如瘦弱又不灵活小手指经常受“欺负”,承担的负荷过大。  看来,QWERT式的键盘似乎是一个“充满杯具”的键盘设计。1936年美国人Dvorak根据以上的这些研究发明了一种新型的键盘  400px-KB_United_States_Dvorak_svg.png !  在这种键盘上,可以看到,在主行,AOEUIDHTNS都是字母频率使用表中排在前列的,而最下面的一行的那些字母都是较少使用的。按照Dvorak的解释,70%的按键都可以单单靠主行完成,另外22%的按键靠最上面一行,只有8%在最下面一行,可以使手指不用总是上下换来换去,符合人的正常习惯。Dvorak键盘还可以使左右手、各个手指之间的任务量分配更加公平,右手的平均使用时间也超过了左手,不再出现左撇子现象。  在20世纪70年代,一位名为Lilian Malt的发明家又对DVORAK键盘作了进一步改进,不仅考虑了字母位置的排列,还将键盘做成弯曲的形状,分为左右两部分,分别有两只手控制,这一种设计可以使打字员在打字时身体保持舒服的姿势,手腕不容易酸痛和损伤。  尽管DVORAK键盘和Malt键盘在易学性、输入速度、人体保健等方面都好于QWERTY键盘,当时很多人也乐观的预计它们大有发展潜力,会很快取代现有键盘,但是实际情况却是,时至今日,计算机前的敲打着键盘仍然是QWERTY键盘,DVORAK键盘和Malt键盘“出师未捷身先死”,完全没有走入市场。  人们普遍认为,QWERTY键盘作为过时的东西仍然活跃在舞台上的原因主要在于它的先入为主,尽管存在种种缺陷,但是成千上万的使用者已经熟练使用它,加上产品已经成型,电脑从业者也不希望费力地改变与键盘相关的各种硬件软件,引入新的键盘。  不过,QWERTY键盘也不会永远存在于世上,语音识别、手写输入、触摸、点击输入和其他各种更先进的输入方式都有可能有朝一日取代键盘的存在。

诞生于MIT多媒体实验室,已经或即将改变世界的9个天才思想

译者 阿森納王子

We may not know what the future holds, but we can take a pretty good guess where it will come from: MIT’s Media Lab. The renowned Cambridge workspace throws imaginative people of different disciplines together and encourages them to learn by building, tinkering, and designing. The new issue of The Atlantic has a feature illustrating the unusual design of the Media Lab’s building, and online we’ve got an interview with the Lab’s new head, Joi Ito, talking about science, art, and the Lab’s collaborative ethos.

我们或许不知道未来会发生什么,但是我们还是很能猜得到未来将被谁改 写:MIT的多媒体实验室。著名的剑桥工作间把一群有想象力的年轻人聚集到了一起,并鼓励他们通过自己制作、熔补和设计来学习。最新的一期 Atlantic退出了一个专题节目来举例说明了这个多媒体试验室大楼不同寻常的设计,我们通过网络找到了实验室的新室长,Joi Ito,和他谈了谈关于科学、艺术和实验室内部良好的合作氛围。

But what do they make there? Below, we present nine powerful ideas born of the Media Lab.

可是在这实验室里他们都做出了什么?下面,我们就要展示9个最强大的诞生于这个实验室的思想。

This cheap, durable computer, developed with the One Laptop Per Child campaign, is now being used by over two million students and teachers in 42 countries.

XO LAPTOP(Xo 笔记本)

这款便宜又耐用的电脑是在“一个孩子一台电脑”活动中被开发出来的。现在这款机器在全世界42个国家中有超过200万人使用。

The E Ink inside Kindles and Barnes and Noble’s Nook allows the e-reading devices to run for days without a charge.

E INK (电子墨水)

内嵌在Kindle,Barnes和Noble’s Nook等读书设备中的电子墨水(E INK),可以让设备连续工作N天不用充电。

This $2 device can clip to a smartphone and give an accurate eyeglasses prescription in just two minutes. Not yet commercially available.

EYENETRA(眼睛度数测试器)

这个售价只有2美金的仪器可以夹在任何一个智能手机上面,并在两分钟之内测出精准的眼镜度数。目前还没有正式发售。

The popular video game is based on an idea for a musical instrument game controller that came from the Lab.

GUITAR HERO(吉他英雄)

这款很有人气的电子游戏就是基于这个实验室提出的乐器游戏理念。

The programmable brick developed at the Lab lies at the heart of Lego Mindstorms, programmable Lego kits that have inspired competitions around the world.

LEGO MINDSTORMS(乐高机器人)

这个实验室发明的可编程式积木是乐高机器人(LEGO MINDSTORM)的核心,全球有很多基于可编程式的乐高装备的比赛。

The PowerFoot closely imitates the internal workings of an ankle and the surrounding muscles, providing users with the opportunity for a natural, easy gait.

POWERFOOT BIOM(生物医学模拟踝关节)

Powerfoot这个仪器很好的模拟了踝关节内部和周围肌肉的工作原理,让用户可以更自然轻便的走路。

A visual programming language lets kids learn about computers programming while creating their own stories, animations, and games.

SCRATCH(乱写乱画学编程)

这款可视的编程语言让孩子们在创造自己故事、动画、游戏的同时学会了电脑编程。

This collapsible car designed by the Media Lab’s Smart Cities team runs on electric power and can park in just the third of the space of a regular car.

CITYCAR(新型城市用车)

这种由MIT多媒体试验室“科技城市”小组发明的可折叠轿车使用电力做动力,并且只需要正常车1/3的空间来停车。

The Media Lab’s late Stephen Benton (1941 – 2003) was one of the pioneers of holographic imaging and video, and his work continues to influence the fields of medicine and art.

HOLOGRAPHY(全息摄影)

已去世了的Stephen Benton(1941-2003),全息成像的先创者之一也曾是多媒体实验室的一员,他的成就到现在还影响着制药和艺术领域。

E Ink 显示技术的未来

E Ink Macro

随着电子阅读器售价的降低,E Ink 显示屏正被越来越多的人所知晓。E Ink 公司营销副总裁 Sriram Peruvemba 前几天在 IFA 展会接受 Charbax 的采访,分享了很多关于 E Ink 未来发展的信息。

柔性

E Ink 的下一步是让整个显示屏改为塑料材质。现在的 E Ink 屏本身已经是塑料,可以弯曲。但这一代 E Ink 屏背面都采用玻璃层,所以整个屏幕无法弯曲并且易损。E Ink 下一步将要让整套屏幕完全改用塑料材质。

Peruvemba 拿出一张内嵌 E Ink 屏的信用卡放在桌上,身边一位工作人员一拳砸下去,屏幕毫无损伤。全塑料化的柔性 E Ink 屏提供更好的抗损能力,从而可以减少外部保护措施,让阅读器或其它设备变得更加轻薄,向整机可弯曲的类纸形态发展。

E Ink Credit Card

Peruvemba 介绍说全塑料 E Ink 屏目前的主要问题是工厂需要时间转产,这是因为目前生产的 E Ink 屏底部主要还是采用玻璃。

彩色

彩色 E Ink 屏也是很多人关心的东西。这种屏幕已经开始大批量生产、出货,相关产品今年就能上市。

Color E Ink

E Ink 彩屏的像素和灰阶屏完全相同,依靠屏幕表面的 RGB 滤色镜实现彩色显示。这种方式的好处是耗电和灰阶屏同样低,坏处是滤色镜会降低透光率,影响屏幕亮度。为了解决这个问题,E Ink 一方面试图压缩彩屏厚度,增加透光率;另一方面 E Ink 也在尝试增大单个像素面积,让单个像素吸收更多光线。设备自带前置光源也在考虑之中,但不会作为标准,因为这样会增加耗电。

至于色彩方面,目前量产的 E Ink 彩屏仅支持 4096 色,对于电子杂志等内容的阅读来说明显不足。当被问及 E Ink 彩屏相比 LCD 有何优势时,Peruvemba 的回答是 E Ink 可读性更好、更省电、阳光直射下可视、在做成大屏幕之后比 LCD 更轻。

未来

E Ink 今年的屏幕出货量预计将在 2500-3000 万块,远高于去年的 1000 万和前年的 300 万——每年基本翻三倍,很了不起的数字。而且这个出货量仅限于电子阅读器所用屏幕,不包括各种大量出货的小屏幕,比如 E Ink腕表:

E Ink Watch

阿迪达斯的室内标牌:

E Ink Indoor Sign

MiFi 等设备的状态显示:

E Ink MiFi

尽管 E Ink 总被拉来和 iPad、Android LCD 平板设备相比,但这些东西实际毫无可比性。随着成本的降低,E Ink 屏纯显示状态不耗电、可弯曲、阳光下显示清晰的特性会越来越突出,并最终融入到我们身边的各种原本根本没有显示屏的设备中。这将是一个远比平板电脑、电子 出版社相关设备更为广阔的市场。

从:爱范儿

IBM宣布创造出模拟大脑神经系统的芯片

蓝色巨人宣布,它与四所大学及DARPA合作,创造出一种模拟大脑处理信息方式的试验性芯片。 在大脑内部,信息是被并行处理,计算和记忆是相互交织在一起。每个神经元都连接着许多其它神经元,这些连接的强度会随着大脑的学习过程而持续变化。此种动 态过程被认为对于学习和记忆至关重要。IBM获得了DARPA的2100万美元资助,与四所大学合作研制了认知计算芯片原型,模拟大脑神经系统的信息储存 和处理方式。未来,此种芯片也许能模拟和超越大脑的感知、交互和识别能力。IBM目前共研制出两个可工作原型,采用45nm制造工艺,包含256个神经 元,1个包括262,144个可编程突触,另一个包含65,536个学习突触。IBM研究人员已用其成功演示了导航,机器视觉,模式识别,联想记忆和分类 等简单应用。

台湾研发出可重复清除再显示的电子纸

Engadget 中国版作者:Bin Chen

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台湾工研院所向世界展示其研发的新款 i2R 电子纸, 其采用热感印刷机与胆固醇液晶的电子纸技术,具备可轻易重置清除内容的特性,可重复写入与清除内容达 260 次,也能藉由采用不同墨水的方式改变颜色。所以在身分证件与指示牌上的应用具有不错的发展潜力。目前 A4 大小的 i2R 电子纸成本大约是每张 US$2 (约15元人民币),顺利的话应该会于两年后出现应用于消费市场。官方对于此技术的叙述为「名符其实的电子纸」又相当环保,但还是希望正式销售的版本能有 更接近纸张的阅读感受啰。