蜡烛火焰中发现纳米钻石颗粒

根据发表在英国《化工通讯》杂志的报告,英国华人学者周午纵和同事发现,在蜡烛火焰中存在着纳米级钻石颗粒,将来可能发现较低成本生产钻石的途径。 这项研究源自一次闲聊。英国圣安德鲁斯大学化学系教授周午纵想出了一个方法,研究小组的苏梓学博士进行了实验,结果发现,火焰中含有碳的所有四种形态,即无定形碳、石墨、富勒烯和钻石。人们知道,在蜡烛火焰底部是碳水化合物,火焰顶部的产物是二氧化碳,而对火焰之中发生了什么,细节并不清楚。本次研究首次揭示了碳元素在火焰之中还会发生如此丰富多彩的变化。周午纵说:据估计,在蜡烛火焰闪动的每一秒,都会产生大约150万个纳米尺度的钻石颗粒。

美国发现潜在开采量巨大的稀土矿

稀土是高科技产品的重要原材料,而中国供应了97%的稀土矿。许多国家都担忧依靠单一供应商的风险,开始寻找其它稀土来源,以保证供应的稳定性。美国地质 勘探局报告称美国可开采的稀土矿约1300万吨,是中国储备量的三分之一。现在,量子稀土发展公司报告了新的初步勘探结果,称在美国中部的内布拉斯加州发现了潜在开采量巨大的稀土矿。《华盛顿时报》表示这一发现将挑战中国的统治地位。