美科学家研制出万能药 可锁定病毒使其自毁

美国科学家麦克·莱德可能找到一种万能治疗手段,几乎可以治疗包括普通感冒、流感和艾滋病在内的所有病毒感染。这种万能治疗手段就是莱德在实验室研制的一种新药,能够锁定被病毒感染的细胞并导致其“自毁”。这种药物名为“DRACO”,能够消灭人体鼻病毒、流感病毒、脊髓灰质炎病毒、一种胃部病毒以及致命登革热病毒。值得一提的是,半数成年人以及几乎所有儿童的感冒都由鼻病毒导致。此外,DRACO还可用于治疗麻疹、风疹、感冒疮甚至于艾滋病,有望在10年内上市。

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就职于麻省理工学院的莱德表示:“一定存在一些我们无法遏制的病毒,但我们至今也没有发现这种病毒。抗生素的发现让细菌感染的治疗发生革命性变化,我们希望这种药物也能够让病毒感染的治疗发生革命性变化。当前的抗病毒药物并不多。”

研 究过程中,莱德利用了细胞应对感染的天然防御系统。感染人体后,病毒“劫持”细胞的内部机制,进行自我复制。在此过程中,它们会制造长双链RNA。通常情 况下,我们的细胞通过产生蛋白质进行自我防御,蛋白质可捕获长双链RNA,阻止病毒繁殖。但很多病毒能够突破这一防御系统。

为此,莱德博士利用另一种天然过程——细胞凋亡。在此过程中,病变细胞自杀身亡。他研制的DRACO能够锁定携带双链RNA的细胞,遏制感染而后杀死细胞,进而为感染画上句号。《公共科学图书馆·综合》杂志报道称,在此过程中,健康细胞毫发无损。

在 实验室测试中,DRACO杀死了15种病毒,其中包括导致普通感冒和两种流感的病毒。在接受DRACO治疗后,注射流感病毒的老鼠从死亡线上拉回。令人感 到吃惊的是,这种药物药效极快,如果早期服用,足以防止出现任何症状。测试结果显示DRACO同样可以成为抵挡病毒的屏障,在第一时间保护人体免遭病毒侵 袭。英国专家对这一研究突破持欢迎态度,但同时也警告称这种药物因采用一种与众不同的方式,必须进行多年的测试之后才能考虑是否可安全进行首次人体测试。 (来源:每日邮报 编译:shooter)

无害HIV病毒治愈白血病

癌症研究取得了一项重大突破,医生利用无害的HIV病毒治愈了三位白血病患者。 三位慢性淋巴细胞白血病患者中的两位癌细胞完全消失,另一位减少了70%。每位患者都有五磅重的癌组织在数周内消失。报告发表在《新英格兰医学期刊》上。 宾夕法尼亚大学科学家利用改造过的无害HIV病毒,注入到白血细胞,设计使白细胞能杀死癌细胞。然后培育出大量基因改造过的白细胞,植入到病人体内。在白 细胞追杀癌细胞时,病人会经历发烧和疼痛,与免疫系统抵御入侵病菌的反应相似,除此之外没有其它副效应。

研究人员首次用DNA构造人工神经网络

加州理工研究人员首次用DNA构造出人工神经网络,类似一个简化的大脑。报告发表在《自然》期刊上。此前他们曾研制过一个能计算平方根的DNA逻辑门。 研究人员112种不同的DNA链组成四个相互联系的人工神经元,它会玩一个猜心术的游戏。研究人员和这个试管中的神经网络玩了27次游戏,每次提供的线索 都不相同,而它每次都猜对了。研究人员表示,具有人工智能的生化系统,可以在医药,化学以及生物领域带来不可估量的应用。未来这样的系统也许可以在细胞内 工作,帮助回答生物问题或者诊断疾病。如果一个生化过程能对其他分子的存在做出智能响应,它将会允许工程师们一步一个分子的制造出日益复杂的化学物质,或 者搭建出新的分子结构。

科学家开发出编辑生命密码的工具

MIT和哈佛的研究人员开发出能用于重写活细胞遗传编码的工具,报告发表在《科学》杂志上。 新工具允许科学家批量编辑细胞基因组,设计出自然界不存在的细胞,或者是基因改造出能抵抗任何病毒入侵的细菌。新技术类似于字处理程序的寻找和替代功能。 研究人员利用这项技术,对大肠杆菌基因组进行了数百次有针对的编辑,没有干扰细胞功能。